Cetacea (baleines, dauphins et marsouins)

Les mysticètes ou baleines à fanons

Les mysticètes (Mysticeti) sont les baleines à fanons ou cétacés à fanons. Ce sont de grands cétacés caractérisés par :

  • la présence de fanons sur la mâchoire supérieure uniquement
  • l'absence de dents
  • leur grande taille (> 10 m pour la plupart)
  • leur alimentation (selon les espèces : plancton, poissons, copépodes, crustacés fouisseurs)

N.B. : Dans ces pages, le terme de "baleine" désignera un cétacé à fanons.

Classification des mysticètes

Parmi les cétacés à fanons (ordre des Mysticeti), on distingue :

  • la famille des baleinidés (Balaenidae), ce sont les baleines franches (11-18 m) ;
  • la famille des néobaleinidés (Neobalaenidae) dont le seul membre est la baleine pygmée (Caperea marginata) (5,50-6,50 m) ;
  • la famille des eschrichtidés (Eschrichtidae) dont le seul membre est la baleine grise (Eschrichtius robustus) (12-14 m) ;
  • la famille des baleinoptéridés (Balaenopteridae), ce sont les rorquals (7-27 m).

Les espèces de baleines fanons :

Eschrichtidea

Famille des eschrichtidés

Eschrichtius robustus

Baleine grise

Balaenopteridae

Famille des baleinoptéridés

Balaenoptera acutorostrata

Rorqual à museau pointu, Rorqual à rostre, Petit rorqual, Rorqual de Minke

Balaenoptera edeni

Rorqual (ou baleine) de Byrde, Rorqual tropical, Rorqual d'Eden

Balaenoptera borealis

Rorqual de Rudolphi, Rorqual boréal, Rorqual du Nord, Sei

Balaenoptera physalus

Rorqual commun, Physale

Balaenoptera musculus

Rorqual bleu, Grande baleine bleue, Rorqual de Sibbald

Megaptera novaeangliae

Mégaptère, Baleine à bosse, Jubarte, Poisson de Jupiter

Balaenidae

Famille des baleinidés

Eubalaena glacialis

Baleine franche noire de Biscaye, Baleine noire, Baleine des Basques

Eubalaena australis

Baleine australe, Baleine noire méridionale

Balaena mysticetus

Baleine franche du Groenland, Baleine arctique, Baleine boréale

Neobalaenidae

Famille des néobaleinidés

Caperea marginata

Baleine pygmée

Les baleines, de la plus grande à la plus petite...

Les baleines à fanons peuvent être caractérisées par le mode d'alimentation (dans tous les cas, ce sont des microphages filtreurs) :

  • les rorquals sont généralement des "engoufreurs" (ils engoufrent d'énormes quantités d'eau et de proies en remontant vers la surface, puis rejettent l'eau)
  • les baleines franches sont des "écrémeuses" (elles se déplacent en surface, gueule ouverte pour collecter les proies de surface dans leurs fanons, l'eau étant guidée par les lèvres inférieures et filtrée de ses proies par les fanons)
  • la baleine grise est essentiellement limivore (ses proies sont benthiques fouisseuses)

La nourriture des baleines à fanons consiste essentiellement en des crustacés planctoniques ou micronectoniques et/ou de poissons pélagiques relativement petits. Le régime alimentaire est planctonophage (quoique le plancton ne soit pas la nourriture exclusive). (GASKIN, 1982)

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